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marzo 28, 2017 - Toyota

Si completa il team piloti del Toyota Gazoo racing per il World Endurance Championship

Il team #toyotagazooracing è felice di annunciare oggi la squadra completa che scenderà in pista per la stagione 2017 del Campionato Mondiale #endurance (WEC), con i piloti #yujikunimoto e #nicolaslapierre che si uniranno agli altri ragazzi per gli appuntamenti di Spa-Francorchamps e di Le Mans.

Yuji e Nicolas si uniranno a Stéphane Sarrazin al volante della TS050 HYBRID 9 per la seconda e terza gara del Campionato Mondiale.

Yuji, nonostante i soli 26 anni, dispone di un’esperienza consolidata nelle gare #endurance dovuta alle otto stagioni in Super GT, esperienza che lo ha portato agli onori delle cronache lo scorso anno, quando è stato capace di battere piloti di caratura mondiale e di conquistare il campionato Super Formula. Già campione della Formula Tre giapponese, Yuji continuerà comunque a correre sulla sua monoposto per difendere il titolo di campione in Super Formula senza rinunciare inoltre alla nuova stagione in Super GT.

Nicolas, pilota francese di 32 anni, torna invece in un ambiente a lui molto familiare avendo gareggiato per il team dal 2012 al 2014 conquistando le prime vittorie nel WEC per la scuderia Toyota. Dalla sua ultima apparizione Nicolas si è affermato come pilota LMP2, con due vittorie di categoria a Le Mans e il titolo piloti nella stagione WEC 2016.

Adesso il team #toyotagazooracing è finalmente al completo; dopo la conferma del trio composto da Mike Conway, Kamui Kobayashi e José María López al volante della vettura 7 e di Sébastien Buemi, Anthony Davidson e Kazuki Nakajima a bordo della 8.

Toshio Sato, Team President: “Sono contento che Nicolas e Yuji facciano parte del nostro team nelle gare di Spa e di Le Mans. Sono convinto che accanto a un pilota come Stéphane la nostra 9 abbia concrete possibilità di vittoria. Conosciamo bene Nicolas e per questo abbiamo sempre mantenuto rapporti eccellenti. È un pilota veloce che sa bene cosa serve per vincere a Le Mans, per questo sono sicuro che riuscirà ad integrarsi alla perfezione con il resto del team. Yuji è un pilota promettente che ha dimostrato la sua velocità e la sua determinazione nelle Series giapponesi. Nei test si è dimostrato rapido e credo si sia inserito ottimamente nel gruppo, e sono convinto che saprà adattarsi a questa nuova sfida.”

Yuji Kunimoto: “È un sogno che diventa realtà! non avrei mai immaginato che un giorno sarei riuscito a correre sul circuito di Le Mans con la scuderia Toyota, e quindi sono pronto a tutto per vivere un’esperienza indimenticabile. Sono soddisfatto dei primi test con la TS050 HYBRID, è una macchina formidabile. Le gare LMP1 ed #endurance europee sono per me una novità assoluta e per questo sto lavorando duramente per imparare quanto più possibile dai miei compagni di squadra, in particolare da Stéphane e Nicolas, due piloti estremamente veloci e dall’esperienza consolidata”.

Nicolas Lapierre: “Sono felice di essere tornato in Toyota e vorrei ringraziare tutti i componenti del team per questa grande opportunità. Non vedo l’ora di tornare in pista a bordo di una LMP1, anche perché dal 2014 ad oggi le macchine si sono evolute in maniera impressionante. La gara di Spa è vicina quindi sto cercando di prepararmi al meglio per farmi trovare pronto. Sono già salito sul podio di Le Mans a bordo di una Toyota ed ovviamente l’obiettivo è quello di ripetere l’impresa.”

Il profilo di Yuji Kunimoto

Data e luogo di nascita 12 settembre 1990, Yokohama, Giappone

Stato civile Single

Altezza 1,68 m

Peso 62 kg

Carriera

2008 Formula Challenge Japan: 1° (8 vittorie)

Formula BMW Pacific (ART): 16°

2009 Super GT, categoria GT300 (apr): 10°

Japanese Formula Three (TOM’S): 3° (4 vittorie)

2010 Super GT, categoria GT300 (apr): 5° (1 vittoria)

Japanese Formula Three (TOM’S): 1° (10 vittorie)

2011 Super GT, categoria GT300 (apr): 7°

Formula Nippon (INGING): 10°

2012 Super GT (Kraft): 13°

Formula Nippon (INGING): 13°

2013 Super GT (LeMans): 5° (1 vittoria)

Super Formula (INGING): 10°

2014 Super GT (LeMans): 7°

Super Formula (INGING): 7°

2015 Super GT (LeMans): 9°

Super Formula (INGING): 9°

2016 Super GT (Bandoh): 4° (1 vittoria)

Super Formula (INGING): 1° (2 vittorie)

Il profilo di Nicolas Lapierre

Data e luogo di nascita 2 aprile 1984, Thonon-Les-Bains (Francia)

Residenza Ginevra (Svizzera)

Stato civile Single

Altezza 170 cm

Peso 69 kg

1993 Inizio della carriera sui kart

1997 European Kart Championship, CIK Cadet Class: 6°

2000 French Formula Renault

2001 French Formula Renault: 8° (4° nella Junior class)

2002 Formula Renault Eurocup (Graff Racing): 3°

2003 Formula 3 EuroSeries (Signature Plus): 4°

Macau Grand Prix: 1°

2004 Formula 3 EuroSeries (Signature Plus): 3° (3 vittorie)

2005 GP2 Series (Arden International): 12°

2006 GP2 Series (Arden International): 9°

A1 Grand Prix (Team France): 1° (6 vittorie)

2007 GP2 Series (DAMS): 12° (2 vittorie)

Le Mans 24 Hours (ORECA): 9°

2008 Le Mans Series (ORECA): 12°

2009 Le Mans Series (ORECA): 6° (1 vittoria)

Le Mans 24 Hours (ORECA): 5°

Asian Le Mans Series (ORECA): 3°

2010 Le Mans Series (Team ORECA): 2° (1 vittoria)

Le Mans 24 Hours (ORECA): non terminata

2011 Le Mans Series / Inter. Le Mans Cup (ORECA): 1 vittoria

Le Mans 24 Hours (ORECA): 5°

Sebring 12 Hours (ORECA): 1°

2012 Le Mans 24 Hours (TOYOTA Racing): non terminata

World #endurance Championship (TOYOTA Racing): 3° (3 vittorie)

2013 Le Mans 24 Hours (TOYOTA Racing): 4°

World #endurance Championship (TOYOTA Racing): 4° (1 vittoria)

2014 Le Mans 24 Hours (TOYOTA Racing): 3°

World #endurance Championship (TOYOTA Racing): 6° (2 vittorie)

2015 Le Mans 24 Hours (KCMG): 9° (1° in LMP2)

World #endurance Championship (KCMG): 5° in LMP2 (1 vittoria)

2016 Le Mans 24 Hours (Signatech Alpine): 5° (1° in LMP2)

World #endurance Championship (Signatech Alpine): 1° (4 vittorie)

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